O que são e quais são os alimentos funcionais?


   Os alimentos funcionais são aqueles que contêm substâncias ou nutrientes que forneçam benefícios à saúde, considerados por muitos um medicamento natural. Atuam na prevenção ou tratamento de doenças. São alimentos promotores de saúde e diretamente associados com a diminuição dos riscos de algumas doenças.

   É importante salientar que alguns alimentos industrializados perdem sua concentração dos componentes funcionais durante o processo de industrialização, sendo necessário o consumo de uma grande quantidade para a obtenção do efeito positivo. Devido à isto, é realmente importante que, para se obter os benefícios dos alimentos funcionais, se consuma eles da maneira mais natural possível. 

   Além disso, também é importante que todas tenham em mente que esses alimentos funcionam quando fazem parte de uma dieta equilibrada e são consumidos regularmente. 

   Conheça agora os compostos que tornam os alimentos funcionais tão benéficos, sua funcionalidade e o mais importante: onde encontra-los!

Ácidos Graxos Ômega 3
Reduz os níveis de colesterol.
Onde encontrar: peixes marinhos (atum, sardinha, salmão, arenque, anchova)

Ácido A-Linoléico
Estimula o sistema imunológico e é antiinflamatório.
Onde encontrar: Óleos de linhaça, colza e soja, nozes e amêndoas.

Catequinas
Reduz a incidência de câncer, reduz o colesterol e estimula o sistema imunológico.
Onde encontrar: Chá verde, cereja, amora, mirtilo, framboesa, uva roxa, vinho tinto.

Estanóis e esteróis vegetais
Reduzem o risco de doenças cardiovasculares.
Onde encontrar: Extraídos de óleos vegetais como soja e de madeiras.

Fibras insolúveis e solúveis
Reduz risco de câncer de cólon, melhora o funcionamento intestinal. As solúveis podem ainda ajudar no controle da glicemia e no tratamento da obesidade, pois dão maior saciedade.
Onde encontrar: Cereais integrais como aveia, centeio, cevada, farelo de trigo. Leguminosas como soja, feijão, ervilha. Hortaliças com talos e frutas com casca.

Flavonóides
Combate e previne o câncer, vasodilatador, antiinflamatório e antioxidante.
Onde encontrar: soja, frutas cítricas, tomate, pimentão, alcachofra, cereja. 

Indóis e Isotiocianatos
Indutoras de enzimas protetoras contra o câncer, principalmente o de mama. 
Onde encontrar: Couve flor, brócolis, couve de bruxelas, repolho, rabanete, mostarda.

Isoflavonas
Reduz os sintomas da menopausa e o risco de câncer.
Onde encontrar: Soja e derivados.

Licopeno
Antioxidante, reduz o colesterol, reduz o risco de câncer.
Onde encontrar: Tomate e derivados, goiaba vermelha, melancia, pimentão vermelho.

Lignanas
Inibição de tumores hormônio-dependentes. 
Onde encontrar: Linhaça, noz moscada.

Luteína e Zeaxantina
Antioxidantes, protegem contra degeneração macular. 
Onde encontrar: Folhas verdes, pequi e milho.

Prebióticos
Favorecem o funcionamento do intestino. 
Onde encontrar: Raiz de chicória, batata yacon.

Probióticos
Favorecem as funções gastrointestinais, reduzindo o risco de constipação e câncer de cólon.
Onde encontrar: Leites fermentados, Iogurtes e outros produtos lácteos fermentados.

Sulfetos alílicos
Reduzem colesterol, reduzem a pressão sanguínea, melhoram o sistema imunológico e reduzem risco de câncer gástrico.
Onde encontrar: alho e cebola.

Tanino
Antioxidante, anti-séptico, vaso-constritor.
Onde encontrar: maçã, sorgo, manjericão, manjerona, sálvia, uva, caju, soja.

Fonte:

Biblioteca Virtual em Saúde, Ministério da Saúde. Disponível em http://bvsms.saude.gov.br/php/index.php.

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